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自行车是一种现代社会中极其普遍的代步工具,在全世界的各个角落都能见到它的身影,共享单车更是火遍中国的大江南北,然而就是这种大街小巷的寻常之物,在战争年代却起到了极大的用处。

1886年,英国的机械工程师斯塔利,从机械学,运动学的角度设计出了新的自行车样式,改进了自行车的结构,给现代自行车奠定了基础,因此他也被后人称为“自行车之父”。然而当时自行车的产量很低,大部分只作为有钱人的玩具,人们主要的代步工具还是马车。

一战的爆发,彻底的改变了这一局面,虽然骑兵部队依然是陆军中的主要兵种,然而自行车比起战马来却优势日显,第一,马匹每天都需要消耗大量草料,所谓“马无夜草不肥”,战马需要消耗的物质更多。第二,虽然战马冲锋起来势不可挡,但马也有体力的极限,即使是当年的蒙古铁骑,行军速度也很难超过一天100公里,然而这个速度对于一战中的自行车部队并不难达到。第三,行军打仗难免有损耗,自行车结构简单,维修起来也十分容易,这一点远胜马匹。

因此,在19世纪末期,自行车部队就执行了大量侦察、联络、警戒等任务,世界大战爆发后,各国纷纷大量生产自行车,最早发展自行车部队的是英国,法国和比利时也建立了约15万人的自行车部队,这些自行车极大的增强了步兵的机动能力。

虽然汽车、摩托车的出现一定程度上取代了自行车的功能,然而当时各国军队的机械化程度都不高,因此二战时自行车的使用也依然非常广泛,并且随着山地自行车、折叠自行车等新科技的出现,它更加的贴近了实战的要求,对于当时一些相对落后的国家尤为如此。

由于当时的科技条件所限,那时候的汽车、摩托车对路况的要求较高,稍有泥泞崎岖的地形,这些铁疙瘩往往会抛锚,很难起到作用,然而自行车却能较好的适应这种地形,实在不行也可以使用人力扛着自行车前进。

作为二战中出现的新兵种,空降兵往往需要在敌后进行作战,高度机动化是这些精锐部队必不可少的,而折叠自行车自然成为了提升他们机动能力的首选,这些自行车轻便可靠成为了他们杀敌的利器。

除了运输人员,自行车也同样被用于运输较轻的物资装备,如军用电台,机枪,小口径的火炮等等。

随着战争科技的发展,各国军队的机械化程度逐渐提升,自行车部队也逐渐转化为摩托化步兵、汽车化步兵,当年叱咤风云的战场利器,现在已经完全转变为民用了。然而在某些特殊战场上,仍然有自行车的一席之地。

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