1818年,来自个德国巴登的一男子(Baron Karl von Drais)为自己发明的一种两轮“跑步机器”申请了专利,这种机器由前后两个轮子组成,轮子上有车座和手把,使用者用脚在地上推进。这个机器就是最早的自行车。

其实Drais当时设计发明这个机器并不是因为爱好,因为在1815年当时坦博拉火山喷发后,冬天面临食物紧缺,许多马都被饿死了,于是Drais不得不找一种马匹的替代物。后来英国和美国的一些产商也从中受到启发,纷纷制造出了各自的两轮传送工具。

但由于当时的一些政策,许多城市被规定是不允许使用这种两轮车的,直到19世纪60年代,人们才真正鼓起勇气开始骑自行车。

等到大部分人都克服了摔倒的恐惧心理后,人们开始不满足于仅仅方便运输,而是想要速度更快。因为当时能想到最容易的方法就是通过增加前轮直径达到增加速度,于是一大批“前大后小”的车子便出现在大街道上。

这种自行车其实还有一个俗名“penny-farthing”,便士法新——便士(Penny)和法新,即1/4便士(Farthing),这是因为两个车轮就像是一个便士在前,带领着一个法新在后。而且当时很多自行车因为缓震性差而被称为“bone-shaker”(晃到骨头都散架)

但是由于这种前大后小的车子座位太高,如果不小心摔下来就会很惨,因此人们又集思广益,改造出了一种速度快而且安全性高的自行车,搭配套筒滚子链和橡胶充气轮胎。

而这种改良版的自行车普遍受到大众的接受和喜欢,这也为接下来一个多世纪的自行车设计奠定了基础。也就是我们现在看到自行车的雏形。

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